本文由顧方蓁女士的女兒顧麒執筆,記述她與家人如何找尋、補捉行踪飄忽的象拔蚌。

今年夏天我有一趟尋寶之旅,說實在,我還有點不好意思在此分享。

在我一生當中,父親經常帶著我們一家人去尋找行踪飄忽不定、難以掌握的象拔蚌。

我的父母從小就把我和姐弟教育成愛好運動的人。我們姐妹是高山俯衝滑雪運動的選手;我們露營、單板滑雪、登山、滑水、泛舟,還從事一大堆其他的戶外活動。

但儘管我喜歡這些活動、運動,挖蚌、捕蚌卻始終是令我忘我的快樂地方。我我為了它,計劃了一整年,期盼下一次低潮汐的到來。 

父親顧家一在我大約十歲時開始帶著我們挖蛤、挖蚌。在加州,我們只抓到過馬蚌,是一種類似象拔蚌的貝類,頸部較短,屬於同科。我們常常談論難以捉摸的象拔蚌,它一直遙不可及——一直到這次行程才改觀。

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哇!這麼大的象拔蚌!

究竟什麼是象拔蚌?

象拔蚌的外觀非常獨特,象拔形狀有如陽具。老實說, 我希望它看起來不要那麼可笑。象拔蚌外殼長度從六到八英寸不一、頸項可以伸展達幾英尺,通常重好幾磅,生長環境只見於太平洋西北沿海水域。象拔蚌很難抓,只有在紅潮(又稱赤潮)來臨前的冬、夏之間,白天低潮時方能捕捉。想有挖蚌的經驗,必須把握這段難得的時間窗口、具備正確的裝備才行。 

今年我做好挖掘計劃,希望終於抓到自己夢寐以求的「大白鯨」。 

象拔蚌何處尋

我做了一點研究,知道在華盛頓奧林匹克國家公園的東北隅挖掘象拔蚌可能會碰上一些運氣。我研究潮汐起落,找出唯一的一個週末退潮時,是可行的時間。  

因為疫情的關係,我們不想搭飛機,女兒米婭、男友和他兒子,我們一起上了公路,連新添的小兔我們也帶著同行。雖然其他人不像我那樣在意挖掘象拔蚌,但他們也的確喜歡沿路的美麗海岸線和大自然的無拘無束。 

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