你可曾看过《蝴蝶夫人》?普契尼这齣动人的歌剧,淋漓尽致的道出一九0四年一齣以日本长崎为背景、令人感伤的爱情悲剧。

我初次接触《蝴蝶夫人》时才十七嵗,年纪不比剧中的女主角--名叫蝴蝶的艺妓--大多少。我是跟男友一起去观赏这齣凄婉的故事--这齣歌剧是他选的。当然这齣非但未为我们的日后关係投下不祥阴影,我还爱上这位专心聆听普契尼之馀还请我吃我生平第一个汉堡的男士。我也永远感激他把歌剧介绍给我。从那晚之后到今天已经将近六十年了,这六十年中,我又看了《蝴蝶夫人》五次,感受一次比一次深刻,意义也愈见深刻。最近看的是旧金山二0一四年的歌剧季中的演出。

普契尼在《蝴蝶夫人》三幕剧里诉説的故事关乎女性的地位—一名年轻的日本艺妓在媒公撮合下许身给一名美国海军军官,这名军官其实打算在离开长崎后,囘美再娶一位美国女子。军官离去后,蝴蝶发现自己怀了孕。她拒绝改嫁、不死心,一直痴痴的等待夫婿归来。三年后,军官带着他的美国新婚太太回到长崎,得知蝴蝶已生有一子;美国军官坚持蝴蝶必须让他和他的美国太太把孩子带回去抚养,在蝴蝶同意后才愿意见蝴蝶一面。蝴蝶表现出普契尼歌剧剧中人的典型精神--既已失去一度所爱与爲其而活的一切,人生夫复何恋?她以父亲的短刀切腹,了结了自己的一生。

这种惨烈的戏剧性结局赚人眼泪,也会引起人对东亚与美国文化的谈论。当时的日本文化非常近似中国文化:两国的社会都是男尊女卑;女性的命运被男人掌控,在自己人生里,女性是没有声音的。

蝴蝶一厢情愿的等候夫婿归来,有力的説出:在当时的社会里,女性是为一个男人而活,这个男人就是她活着的全部理由。

在典型的中国文化中,女人无「命」可言;女人的命由丈夫决定。我曾在人生不同的阶段检视蝴蝶夫人--在寻找人生伴侣时、与丈夫鹣鲽情深时、心中母爱澎湃时,以及在看见历史文化中的女性无力、无助时--心中都会有很深的回响。

但是在蝴蝶夫人找寻自我的过程中,我最会问到的问题是:你是谁?谁又来决定你是谁?    

 

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